Genghis Khan y el inicio del mundo moderno

Jack Weatherford

December 29, 2022

Sirva de muestra el mensaje que envió a la población de Nisapur: «A los comandantes, a los ancianos y al pueblo en general. Sabed que Dios me ha dado el gobierno de la tierra desde Oriente hasta Occidente. El que se someta, salvará la vida, pero el que resista, será aniquilado junto con sus esposas, hijos y las personas que tenga a su cargo»

December 29, 2022

Las tropas de Genghis Khan aniquilaron a todos los ejércitos que encontraron a su paso, desde las montañas del Himalaya hasta las del Cáucaso, desde el río Indo hasta el Volga.

December 29, 2022

Marageh, Tabriz, Tbilisi, Derbent, Astracán. Las tropas de Genghis Khan aniquilaron a todos los ejércitos que encontraron a su paso, desde las montañas del Himalaya hasta las del Cáucaso, desde el río Indo hasta el Volga.

December 29, 2022

Al enterarse de lo ocurrido, Genghis Khan envió a unos legados para exigir al sultán que castigara a su funcionario por el ataque; pero el sultán prefirió censurar públicamente al kan de la manera más dramática y ofensiva que sabía: ejecutó a unos cuantos enviados, y a los demás, después de mutilarles el rostro, los mandó de vuelta a su señor.

December 27, 2022

El estilo de vida de los campesinos resultaba incomprensible para los mongoles. El territorio de los yurchen estaba bien poblado, pero había muy pocos animales, lo cual contrastaba enormemente con lo que ocurría en Mongolia, donde solía haber entre cinco y diez animales por persona. A los ojos de los mongoles, los campos de cultivo eran simplemente pastos, al igual que los jardines, y pensaban que los campesinos eran como meras bestias que pacían, en vez de verdaderos seres humanos carnívoros.

December 26, 2022

viajaba sin un engorroso convoy de provisiones. A medida que avanzaban, los soldados ordeñaban los animales, sacrificaban algunos para comer e iban alimentándose de lo que cazaban y saqueaban.

December 26, 2022

Llevaban una dieta regular basada en carne, leche, yogur y otros productos lácteos, y luchaban contra hombres que se alimentaban de gachas de diversos cereales. La dieta basada en cereales propia de los guerreros campesinos impedía un buen desarrollo óseo, pudría los dientes, debilitaba y provocaba enfermedades. En cambio, el soldado mongol, mucho más pobre, comía principalmente proteínas, lo que fortalecía sus huesos y dientes. A diferencia de los yurchen, cuyo físico dependía de una pesada dieta de carbohidratos, los mongoles podían estar fácilmente uno o dos días sin ingerir alimentos.

December 26, 2022

invadir el país de los yurchen en 1211, Genghis Khan no sólo había empezado otra guerra en la frontera china, sino que había iniciado una conflagración que al final consumiría al mundo. Nadie, ni siquiera él mismo, podía prever lo que estaba por venir. No mostraba signos de ambiciones globales, puesto que emprendía las guerras una a una, y ahora le tocaba a los yurchen. Pero con la campaña militar contra este pueblo, el ejército mongol, perfectamente adiestrado y organizado, iba a librar batallas fuera de su patria, lejos de las tierras altas, y lo ocuparían todo, desde el río Indo hasta el Danubio, desde el océano Pacífico hasta el mar Mediterráneo. Como un relámpago, en apenas treinta años, derrotarían a todos los ejércitos, conquistarían todas las fortificaciones y abatirían las murallas de todas las ciudades que encontraran a su paso. Cristianos, musulmanes, budistas e hindúes no tardarían en arrodillarse ante las botas polvorientas de jóvenes e incultos jinetes mongoles.

December 23, 2022

La visita de los uigures vino a resaltar el contraste existente entre la riqueza de las civilizaciones agrícolas y la pobreza de las tribus esteparias. Genghis Khan capitaneaba un gran ejército, pero gobernaba un pueblo carente de muchos recursos, mientras que en el sur, al otro lado del Gobi, fluía a lo largo de la Ruta de la Seda un caudal intermitente, pero impresionante, de productos y bienes preciados. Estaba dispuesto a aprovechar la oportunidad de corregir aquel desequilibrio de riquezas y de poner a prueba a su ejército, pero tamaña empresa conllevaba importantes riesgos. Genghis Khan quería intentarlo, y la oportunidad no tardaría en presentarse, como si llegara en respuesta a sus plegarias.

December 23, 2022

Lo que el caudillo mongol no había podido controlar, ahora estaba destruido. Había neutralizado el poder de sus propios parientes, había aniquilado los linajes de los aristócratas y a todos los kanes rivales, había abolido las viejas tribus, había redistribuido a sus gentes y, por último, había permitido el asesinato del chamán más poderoso de la estepa. Genghis Khan nombró a un nuevo chamán, pero esta vez su elección recayó en un hombre de más edad, menos ambicioso y de carácter afable.

December 23, 2022

si el chamán era capaz de hacer todas esas cosas a los hermanos del gran kan en vida de éste, ¿qué sería capaz de hacerle a sus hijos y viudas cuando el caudillo muriera?

December 23, 2022

diferencia de muchas culturas, especialmente la de Europa occidental, donde los monarcas gobernaban por la gracia de Dios y su voluntad estaba por encima de la ley, Genghis Khan estableció claramente que su gran código era de estricta aplicación tanto para los gobernantes como para el resto del pueblo. Sus descendientes sólo fueron capaces de acatar esta ley durante unos cincuenta años después de su muerte; luego la abolieron.

December 23, 2022

En la que tal vez pueda definirse como la primera ley de su especie en el mundo, Genghis Khan decretó una libertad absoluta de credo para todo el mundo. Aunque siguió venerando a los espíritus de su patria, no permitió que éstos fueran utilizados a modo de culto nacional.

December 23, 2022

declaró ilegal el adulterio, práctica que para los mongoles tenía un sentido distinto del de la mayoría de los pueblos. La ley de Temuyín no afectaba a las relaciones sexuales entre una mujer y los parientes cercanos de su marido, ni a las que pudiera tener un hombre con las criadas o las esposas de los demás varones de su familia. De acuerdo con el principio mongol de que las cuestiones de una ger debían ser dirimidas en la ger, y las de la estepa en la estepa,

December 23, 2022

decretó que todos ellos eran legítimos, fuera la madre una esposa o una concubina. Como el regateo por el precio de una esposa[46], como si se tratara de un camello, podía provocar graves desencuentros entre sus hombres, prohibió la venta de mujeres en el matrimonio.

December 23, 2022

la primera ley del nuevo código prohibió el rapto de mujeres, probablemente como reacción al que había sufrido su esposa Borte. La persistente tensión doméstica derivada de ese tipo de secuestros no dejaría de acompañar a Genghis Khan y de afectar a su propia familia debido a la incertidumbre en torno a quién era el padre biológico de su primogénito, si él o el raptor de Borte, una duda que daría lugar a problemas mucho más graves a medida que fue envejeciendo.

December 23, 2022

Tras unir todos los pueblos, abolió los títulos aristocráticos hereditarios de los linajes, los clanes y las tribus. Todos ellos pasaron a ser propiedad del estado, no de los individuos o sus familias, y serían distribuidos según la voluntad del nuevo caudillo. Temuyín rechazó para su persona los antiguos títulos tribales, como, por ejemplo, Gur-Khan o Tayang Khan, y eligió el que probablemente sus seguidores utilizaran ya cuando se referían a él, Chingguis Khan, apelativo que más tarde fue conocido en Occidente en su forma persa como Genghis Khan.

December 23, 2022

Temuyín controlaba un vasto territorio de aproximadamente el tamaño de la Europa occidental moderna, pero con una población de apenas un millón de personas entre las distintas tribus nómadas que le seguían y tal vez entre quince y veinte millones de animales.

December 23, 2022

Se irritaba ante la autoridad de todo el que estaba por encima de él. Mató a Begter para dirigir su familia. Acabó con los merkitas porque raptaron a su esposa. Aniquiló a los tártaros que habían matado a su padre y despreciaban a los mongoles, a los que consideraban poco más que ratas de la estepa. Derrocó a los nobles de su propio pueblo y eliminó uno por uno a los clanes mongoles de los tayichiud y los yurkin. Cuando su propio aliado y padre putativo se negó a permitir un matrimonio entre sus respectivas familias, lo destruyó junto con su tribu. Cuando la reina de los naimanos se mofó de los mongoles, calificándolos de subordinados, atacó su tribu, asesinó a su marido y entregó a la soberana a uno de sus hombres como esposa. Por último, mató a Yamuka, una de las personas que más había querido en toda su vida, y acabó así con el aristocrático clan de los yadaran.

December 23, 2022

Cuando ya estuvieron lo bastante dispersos, Temuyín pasó a su tercera táctica. Reagrupó a sus pelotones uno tras otro en la llamada «formación de cincel», que era estrecha en primera línea, pero extremadamente profunda, lo que permitió al agresor concentrar la máxima fuerza en un punto y embestir a las ya delgadísimas líneas defensivas naimanas para romperlas.

December 23, 2022

Después de llevar a cabo los ataques esporádicos en «formación de arbustos movedizos», Temuyín empleó la «formación del lago», en la que una larga línea de soldados avanzaba, disparaba sus flechas y luego era sustituida por la siguiente fila. Como oleadas, sus

December 22, 2022

de la tribu y el ejército mongoles. Organizó a sus guerreros en escuadrones, o arban, de diez hombres que debían hermanarse unos con otros. Independientemente de sus orígenes tribales o del grupo familiar al que pertenecieran, estaban obligados a vivir y a luchar juntos como fieles hermanos; a modo de afirmación final de parentesco, ninguno podía abandonar a uno de sus nuevos compañeros en el campo de batalla y permitir que fuera hecho prisionero. Como en cualquier familia compuesta por varios hermanos varones en la que el mayor ejercía un control absoluto, el guerrero de más edad asumía el liderazgo del arbati mongol, aunque los demás también podían elegir a otro para ocupar ese cargo.

December 22, 2022

Otra de sus innovaciones consistiría en la entrega de una parte del botín —la correspondiente a un soldado— a las viudas y huérfanos de los hombres muertos en acción.

December 22, 2022

Aunque las tribus esteparias de su época cambiaban de bando a la menor provocación, y los soldados podían desertar de sus jefes, durante sus seis décadas de guerrero Temuyín no fue abandonado por ninguno de sus generales y, por su parte, nunca castigó ni perjudicó a sus altos oficiales, lo que constituye todo un récord de fidelidad entre los grandes soberanos y conquistadores de la historia.

December 22, 2022

Temuyín se había deshecho de todos los cabecillas yurkin. Era un claro mensaje dirigido a todos los clanes de la estepa que estaban relacionados con ellos: los que lo siguieran y le fueran leales, recibirían un buen trato y serían recompensados; con los que decidieran combatirlo, no tendría piedad.

December 22, 2022

A continuación dio un paso sin precedentes: ocupó las tierras de los yurkin y redistribuyó a los restantes individuos de esta tribu entre las familias de su propio clan. Aunque, según parece, algunos miembros de ambos grupos interpretaron esa decisión como una forma de esclavizar a los yurkin siguiendo las costumbres de la estepa, la Historia secreta cuenta que el joven kan los integró en su tribu no en calidad de esclavos, sino como miembros de pleno derecho.

December 19, 2022

Tras romper con Yamuka a los diecinueve años de edad, parece que Temuyín tomó la firme determinación de convertirse en un jefe guerrero, reclutar a sus propios seguidores, establecer un centro de poder y, al final, erigirse como kan, como líder y unificador de la ingobernable tribu de los mongoles.

December 19, 2022

Temuyín y Yamuka eran primos lejanos, pero de distintos huesos, pues, aunque remontaban sus orígenes a una sola mujer, ésta había tenido dos maridos. Yamuka descendía de su primer esposo, un pastor de las estepas, y Temuyín del segundo, un cazador de los bosques conocido en la tradición oral como Bodonchar el Loco, que raptó a la mujer tras asesinar a su marido. De acuerdo con su genealogía, Yamuka podía hacer valer que, como descendiente de un primogénito hijo de un hombre de la estepa, su linaje era de mayor rango.

December 19, 2022

Borte tuvo a su primer hijo en 1179, y Temuyín llamó al niño Yochi, que significa «huésped» o «invitado». Muchos especialistas consideran este hecho una prueba de que Temuyín no creía que la criatura fuera suya, pero también pudo haberle puesto ese nombre simplemente para dar a entender que todos eran huéspedes de la banda de Yamuka en el momento de su nacimiento.

December 19, 2022

Si no quería vivir como un proscrito, siempre a merced de cualquier asaltante que decidiera presentarse en su campamento, tendría que esforzarse para ocupar un lugar en la jerarquía de los guerreros esteparios; tendría que participar en el duro juego de las guerras constantes del que hasta ahora había pretendido quedar al margen.

December 19, 2022

Posteriormente, a lo largo de su vida, Genghis Khan juzgaría a los demás principalmente por sus acciones, no por sus lazos de parentesco, un concepto verdaderamente revolucionario en la sociedad de las estepas.

December 13, 2022

Los europeos adoptaron incluso la exclamación típica de los mongoles, «¡hurra!», un grito entusiasta y bravucón que utilizaban para animarse unos a otros.

December 12, 2022

Tanto si se calcula por el número global de individuos derrotados, como por el de países anexados o por la superficie total ocupada, el resultado es siempre que Genghis Khan conquistó más del doble de las regiones que cualquier otro hombre en la historia. Los cascos de los caballos de los guerreros mongoles chapotearon en las aguas de todos los ríos y lagos desde el océano Pacífico hasta el mar Mediterráneo.

December 12, 2022

En veinticinco años el ejército mongol logró someter más territorios y pueblos que los que conquistaron los romanos en cuatro siglos.